During Monday’s Osceola County Board of County Commissioners Meeting, County Manager Don Fisher shared a bit of good news. Osceola County,  in partnership with the Orlando Economic Partnership, the University of Central Florida, and BRIDG, was awarded half a million dollars from the U.S. Department of Commerce to develop a proposal to expand NeoCity’s semiconductor research, development, and manufacturing capabilities.

The Osceola-led Central Florida semiconductor coalition was the only organization to be awarded a grant in Florida – and is one of only eight advanced manufacturing submissions in the nation to receive funding from the Department of Commerce’s Build Back Better Regional Challenge.

The Phase 1 award provides technical assistance funding for the regional coalition to develop a Phase 2 application to the Department of Commerce’s Build Back Better Regional Challenge. Those selected in Phase 2 will see awards worth $25 to $100 million to implement projects. The Phase 2 proposal would expand upon infrastructure, workforce development, and community reinvestment for new production research and processes for the semiconductor industry.

“The investment by the federal government exemplifies the importance of the efforts that continue at NeoCity. Our selection puts us in very rare company and is proof of the significance of our long-range vision,” said Osceola Commission Vice Chairwoman Viviana Janer. “The research and manufacturing capabilities that have been developed at NeoCity are critically needed to strengthen our supply chain and national security efforts. I have faith that our strategic planning will result in a wealth of new opportunities for our community as we move forward.”

The $1 billion Challenge is designed to assist communities nationwide in their efforts to recover from the pandemic and build local economies that will be resilient to future economic shocks.

“This represents a once-in-a-generation funding opportunity that has the potential to catalyze growth and investment in advanced manufacturing capabilities with an economic impact that will ripple well beyond the borders of our region,” said Tim Giuliani, Partnership president and CEO. “Securing this funding will not only further diversify Osceola County’s economy—it will position our region and state to lead our nation’s semiconductor renaissance while advancing Broad-based Prosperity™ for all who call our region home.”

The initiative’s contribution to national economic stability has far-reaching potential, contributing to the reversal of a 30-year decline in the U.S. share of global semiconductor manufacturing capacity while helping to maintain global competitiveness spanning national imperatives such as economic resilience, homeland security, military/defense superiority, clean energy breakthroughs and climate change mitigation, among others.
“We are proud to combine UCF’s distinctive expertise in modeling and simulation and digital-twin technology with the strengths of our regional partners and industry. This partnership helps Osceola County fulfill the vision of NeoCity, diversify Central Florida’s economy and make Florida a leader in advanced manufacturing,” UCF President Alexander Cartwright said. “As a future-focused university, it is part of our core mission to boost the long-term economic health of our community through collaborations like this that will enhance economic opportunity, equity, and competitiveness.”

All of the partnership members thanked U.S. Senator Marco Rubio, Congressman Darren Soto, and other Central Florida members of Congress for working tirelessly on this effort.

“I’m proud to have helped secure funding for Osceola County, and their regional coalition, through the President’s Build Back Better Regional Challenge,” said Soto. “From day one, I have been committed to attracting high-tech, high-wage jobs to the district, and this funding is critical to expand the infrastructure in NeoCity and attract those jobs.”

Neo City Partners

Phase 1 selected 60 regional coalitions to develop and support projects to grow a regional growth cluster.

The Challenge is funded through the American Rescue Plan Act, passed earlier this year. Phase 2 awards should be announced in September 2022.

The Osceola County-led Central Florida semiconductor coalition will build upon the initial success of NeoCity, by investing in infrastructure, workforce development, and community reinvestment that leverages new, high-demand production processes, to propel Central Florida as a leading region for semiconductor R&D and manufacturing.

The coalition’s proposed projects include the following projects:

Project No. 1
Center for Neovation Expansion. Construction and expansion of the County-owned Center for Neovation, an advanced manufacturing semiconductor fabrication lab located in NeoCity. Items would include the installation of a new 25,000 square foot cleanroom and ultra-pure water treatment utility.

Project No. 2
Neovation Way.
Construction of a new road, called Neovation Way, that would provide a southern gateway entrance to NeoCity, which would help facilitate the development of the technology district.

Project No. 3
Advanced Packaging Institute. Invest in a new R&D prototype and commercialization program that can manufacture domestic, reliable next generation microelectronics utilizing advanced packaging technologies.

Project No. 4
Digital Twin Institute for Microelectronic Design and Fabrication. Invest in a new modeling and simulation research program to advance next-generation semiconductor design and manufacturing that can increase microchip reliability and productivity, lower maintenance costs, reduce risk, create new business, improve supply and delivery chain efficiency, and enable cross-discipline collaboration to foster innovation. Digital twins are a digital reproduction of any product or system.

Project No. 5
Upskill Osceola. Expand and scale a skills-based workforce development platform that expands the talent pipeline by aligning education and training with the specific skills demanded of the industry. The project will leverage unique analytics to help the cluster’s industry partners and their ancillary industries recognize those skills in candidates, particularly workers without traditional academic credentials, like a bachelor’s degree, who may otherwise be overlooked.

Project No. 6
Cornerstone Osceola.  Expand and scale a highly successful, purpose-built community model used in nearby City of Orlando, based on a combination of research-based, best-practices for achieving measurable results in community transformation. It is a model for holistic neighborhood revitalization recognizing that a community’s most complex social problems also require the alignment of multiple resources through a collective impact initiative. Adaptations for achieving measurable results in community transformation include addressing the need for high-quality, mixed-income housing; establishing a cradle-to-career educational pipeline that aligns with the growth cluster’s creation of primary and ancillary economic opportunities; and improving community health and wellness for residents.

 Osceola Finalista por hasta $100 Millones en Desafío Build Back Better 

El Condado de Osceola, en asociación con Orlando Economic Partnership, la Universidad de Florida Central y BRIDG, recibió medio millón de dólares del Departamento de Comercio de EE. UU. el lunes para desarrollar una propuesta para expandir las capacidades de investigación, desarrollo y fabricación de semiconductores de NeoCity.

La coalición de semiconductores de la Florida Central, liderada por Osceola, fue la única organización que recibió una subvención en Florida – y es una de las ocho propuestas de manufactura avanzadas en la nación que recibió financiamiento del Desafío Regional Build Back Better del Departamento de Comercio.

El premio de la Fase 1 proporciona fondos de asistencia técnica para que la coalición regional desarrolle una solicitud de Fase 2 para el Desafío Regional Build Back Better del Departamento de Comercio. Los seleccionados en la Fase 2 verán premios por valor de $25 a $100 millones para implementar proyectos. La propuesta de la Fase 2 ampliaría la infraestructura, el desarrollo de la fuerza laboral y la reinversión comunitaria para nuevas investigaciones y procesos de producción para la industria de semiconductores.

“La inversión del gobierno federal es ejemplo de la importancia de los esfuerzos que continúan en NeoCity. Nuestra selección nos coloca en una compañía muy poco común y es una prueba de la importancia de nuestra visión a largo plazo,” dijo la vicepresidenta de la Comisión Osceola, Viviana Janer. “Las capacidades de investigación y fabricación que se han desarrollado en NeoCity son sumamente necesarias para fortalecer nuestra cadena de suministro y los esfuerzos de seguridad nacional. Tengo fe en que nuestra planificación estratégica dará como resultado una gran cantidad de nuevas oportunidades para nuestra comunidad a medida que avancemos.”

El Desafío de $1 mil millones está diseñado para ayudar a las comunidades de todo el país en sus esfuerzos por recuperarse de la pandemia y construir economías locales que sean resistentes a futuras crisis económicas.

“Esto representa una oportunidad de financiación única en una generación que tiene el potencial de catalizar el crecimiento y la inversión en capacidades de fabricación avanzadas con un impacto económico que se extenderá mucho más allá de las fronteras de nuestra región,” dijo Tim Giuliani, presidente y director ejecutivo de Partnership. “Asegurar este financiamiento no solo diversificará aún más la economía del Condado de Osceola, sino que posicionará a nuestra región y estado para liderar el renacimiento de semiconductores de nuestra nación al tiempo que promueve la Prosperidad de base Amplia ™ para todos los que llaman hogar a nuestra región.”

La contribución de la iniciativa a la estabilidad económica nacional tiene un potencial de gran alcance, contribuyendo a la reversión de una disminución de 30 años en la participación de los Estados Unidos en la capacidad global de fabricación de semiconductores, al tiempo que ayuda a mantener la competitividad global que abarca imperativos nacionales como la resiliencia económica, la seguridad nacional, la superioridad militar/de defensa, los avances en energía limpia y la mitigación del cambio climático, entre otros.
“Estamos orgullosos de combinar la experiencia distintiva de UCF en modelado y simulación y tecnología de gemelo digital con las fortalezas de nuestros socios regionales y la industria. Esta asociación ayuda al Condado de Osceola a cumplir la visión de NeoCity, diversificar la economía de Florida Central y hacer de Florida un líder en manufactura avanzada,” dijo el presidente de UCF, Alexander Cartwright. “Como una universidad enfocada en el futuro, es parte de nuestra misión principal impulsar la salud económica a largo plazo de nuestra comunidad a través de colaboraciones como esta que mejorarán las oportunidades económicas, la equidad y la competitividad.”

Todos los miembros de la asociación agradecieron al senador estadounidense Marco Rubio, al congresista Darren Soto y a otros miembros del Congreso de la Florida Central por trabajar incansablemente en este esfuerzo.

“Estoy orgulloso de haber ayudado a asegurar fondos para el Condado de Osceola, y su coalición regional, a través del Desafío Regional Build Back Better del presidente,” dijo Soto. “Desde el primer día, me he comprometido a atraer empleos de alta tecnología y altos salarios al distrito, y este financiamiento es fundamental para expandir la infraestructura en NeoCity y atraer esos empleos.”

La Fase 1 seleccionó 60 coaliciones regionales para desarrollar y apoyar proyectos para hacer crecer un grupo de crecimiento regional. El Desafío se financia a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, aprobada a principios de este año. Los premios de la Fase 2 deberían anunciarse en septiembre de 2022.

La coalición de semiconductores de Florida Central liderada por el Condado Osceola se basará en el éxito inicial de NeoCity, invirtiendo en infraestructura, desarrollo de la fuerza laboral y reinversión comunitaria que aprovecha los nuevos procesos de producción de alta demanda, para impulsar a Florida Central como una región líder en R&D de semiconductores y fabricación.
Los proyectos propuestos por la coalición incluyen los siguientes:

Proyecto No. 1
Centro de Expansión Neovation. Construcción y expansión del Centro para Neovation, propiedad del condado, un laboratorio de fabricación avanzada de semiconductores ubicado en NeoCity. Los artículos incluirían la instalación de una nueva sala limpia de 25,000 pies cuadrados y un servicio de tratamiento de agua ultrapura.

Proyecto No. 2
Neovation Way. Construcción de una nueva carretera, llamada Neovation Way, que proporcionaría una entrada al sur de NeoCity, lo que ayudaría a facilitar el desarrollo del distrito tecnológico.

Proyecto No. 3
Instituto de Embalaje Avanzado. Invierta en un nuevo prototipo de R&D y un programa de comercialización que pueda fabricar microelectrónica doméstica y fiable de última generación utilizando tecnologías de embalaje avanzadas.

Proyecto No. 4
Instituto Gemelo Digital para Diseño y Fabricación Microelectrónica. Invierta en un nuevo programa de investigación de modelado y simulación para avanzar en el diseño y la fabricación de semiconductores de próxima generación, que puede aumentar la confiabilidad y la productividad de los microchips, reducir los costos de mantenimiento y riesgo, crear nuevos negocios, mejorar la eficiencia de la cadena de suministro y entrega, y permitir la colaboración interdisciplinaria para fomentar la innovación.

Proyecto No. 5
Upskill Osceola. Expandir y escalar una plataforma de desarrollo de la fuerza laboral basada en habilidades que amplía el flujo de talentos al alinear la educación y la capacitación con las habilidades específicas que demanda la industria. El proyecto aprovechará análisis únicos para ayudar a los socios de la industria y sus industrias auxiliares a reconocer esas habilidades en los candidatos, en particular en los trabajadores sin credenciales académicas tradicionales, como una licenciatura, que de otro modo podrían pasarse por alto.

Proyecto No. 6
Cornerstone Osceola.  Expandir y escalar un modelo comunitario altamente exitoso y especialmente diseñado que se utiliza en la cercana ciudad de Orlando, basado en una combinación de mejores prácticas basadas en la investigación para lograr resultados medibles en la transformación de la comunidad. Es un modelo para la revitalización integral del vecindario que reconoce que los problemas sociales más complejos de una comunidad también requieren la alineación de múltiples recursos a través de una iniciativa de impacto colectivo. Las adaptaciones para lograr resultados medibles en la transformación de la comunidad incluyen abordar la necesidad de viviendas de alta calidad para ingresos mixtos; establecer un canal educativo desde temprano edad hasta una carrera que se alinee con la creación de oportunidades económicas primarias y secundarias del grupo de crecimiento; y mejorar la salud y el bienestar de la comunidad para los residentes.